Nevralgia del trigemino

nevralgia del trigemino

La nevralgia del trigemino è una patologia che provoca sensazioni dolorose simili a una scossa elettrica su un lato del viso. Questa condizione di dolore cronico colpisce il nervo trigemino, che trasporta le sensazioni dal viso al cervello. Se si soffre di nevralgia del trigemino, anche una lieve stimolazione del viso, come lavarsi i denti o truccarsi, può scatenare una scossa di dolore lancinante.

Inizialmente possono verificarsi attacchi brevi e lievi. Ma la nevralgia del trigemino può progredire e causare attacchi più lunghi e frequenti di dolore lancinante. La nevralgia del trigemino colpisce più spesso le donne che gli uomini ed è più probabile che si manifesti nelle persone di età superiore ai 50 anni.

Grazie alla varietà di opzioni terapeutiche disponibili, avere la nevralgia del trigemino non significa necessariamente essere condannati a una vita di dolore. Di solito i medici possono gestire efficacemente la nevralgia del trigemino con farmaci, iniezioni o interventi chirurgici.

SINTOMI

I sintomi della nevralgia del trigemino possono includere una o più di queste caratteristiche:

  • Episodi di dolore intenso, lancinante o trafittivo, che può sembrare una scossa elettrica.
  • Attacchi spontanei di dolore o attacchi scatenati da azioni quali toccarsi il viso, masticare, parlare o lavarsi i denti
  • Attacchi di dolore che durano da pochi secondi a diversi minuti
  • Dolore che si manifesta con spasmi facciali
  • Attacchi multipli che durano giorni, settimane, mesi o più a lungo – alcune persone hanno periodi in cui non avvertono alcun dolore
  • Dolore nelle aree alimentate dal nervo trigemino, tra cui la guancia, la mascella, i denti, le gengive, le labbra o, più raramente, l’occhio e la fronte.
  • Dolore che colpisce un lato del viso alla volta
  • Dolore concentrato in un punto o diffuso in modo più ampio
  • Dolore che raramente si manifesta di notte durante il sonno
  • Attacchi che diventano più frequenti e intensi con il passare del tempo.


Quando rivolgersi al medico

In caso di dolore facciale, particolarmente prolungato o ricorrente, o di dolore non alleviato dagli antidolorifici da banco, è bene rivolgersi al medico.

CAUSE, rischi & COMPLICAZIONI

Cause

Anatomia del cranio e del volto

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Nella nevralgia del trigemino, detta anche tic douloureux, la funzione del nervo trigemino è disturbata. Di solito, il problema è il contatto tra un normale vaso sanguigno – in questo caso, un’arteria o una vena – e il nervo trigemino alla base del cervello. Questo contatto esercita una pressione sul nervo e ne causa il malfunzionamento.

Sebbene la compressione da parte di un vaso sanguigno sia una delle cause più comuni della nevralgia del trigemino, esistono anche molte altre cause potenziali. Alcune possono essere legate alla sclerosi multipla o a una patologia simile che danneggia la guaina mielinica che protegge alcuni nervi. La nevralgia del trigemino può anche essere causata da un tumore che comprime il nervo trigemino.

Alcune persone possono soffrire di nevralgia del trigemino a causa di una lesione cerebrale o di altre anomalie. In altri casi, lesioni chirurgiche, ictus o traumi facciali possono essere responsabili della nevralgia del trigemino.

Fattori scatenanti

Il dolore della nevralgia del trigemino può essere provocato da una serie di fattori scatenanti, tra cui

  • Rasatura
  • Toccare il viso
  • Mangiare
  • Bere
  • Lavarsi i denti
  • Parlare
  • Truccarsi
  • Brezza che soffia leggermente sul viso
  • Sorridere
  • Lavarsi il viso

Diagnosi & TRATTAMENTO

Diagnosi

Il medico diagnosticherà la nevralgia del trigemino principalmente in base alla descrizione del dolore, tra cui:

Tipo. Il dolore legato alla nevralgia del trigemino è improvviso, simile a uno shock e di breve durata.

Localizzazione. Le parti del viso interessate dal dolore indicano al medico se è coinvolto il nervo trigemino.

Fattori scatenanti. Il dolore legato alla nevralgia del trigemino di solito è provocato dal mangiare, dal parlare, dal toccare leggermente il viso o anche dall’incontrare una brezza fresca.

Per diagnosticare la nevralgia del trigemino e determinare le cause alla base del disturbo, il medico può eseguire numerosi esami, tra cui:

Un esame neurologico. Toccare ed esaminare parti del viso può aiutare il medico a determinare esattamente dove si manifesta il dolore e, se sembra che abbiate una nevralgia del trigemino, quali rami del nervo trigemino possono essere interessati. Anche i test dei riflessi possono aiutare il medico a determinare se i sintomi sono causati da un nervo compresso o da un’altra patologia.

Risonanza magnetica (RM). Il medico può ordinare una risonanza magnetica della testa per determinare se la sclerosi multipla o un tumore sono la causa della nevralgia del trigemino. In alcuni casi, il medico può iniettare un colorante in un vaso sanguigno per visualizzare le arterie e le vene ed evidenziare il flusso sanguigno.

Il dolore facciale può essere causato da molte condizioni diverse, per cui è importante una diagnosi accurata. Il medico può ordinare ulteriori esami per escludere altre condizioni.

Il trattamento

Il trattamento della nevralgia del trigemino inizia di solito con i farmaci e alcune persone non hanno bisogno di ulteriori trattamenti. Tuttavia, con il passare del tempo, alcune persone affette da questa patologia possono smettere di rispondere ai farmaci o possono manifestare effetti collaterali spiacevoli. Per queste persone, le iniezioni o la chirurgia rappresentano altre opzioni di trattamento della nevralgia del trigemino.

Se la condizione è dovuta a un’altra causa, come la sclerosi multipla, il medico tratterà la patologia sottostante.

Farmaci

Per trattare la nevralgia del trigemino, il medico di solito prescrive dei farmaci per attenuare o bloccare i segnali di dolore inviati al cervello.

Anticonvulsivanti. Di solito i medici prescrivono la carbamazepina (Tegretol, Carbatrol, altri) per la nevralgia del trigemino, che si è dimostrata efficace nel trattamento della condizione. Altri farmaci anticonvulsivanti che possono essere utilizzati per trattare la nevralgia del trigemino includono l’oxcarbazepina (Trileptal, Oxtellar XR), la lamotrigina (Lamictal), il valproato e la fenitoina (Dilantin, Phenytek, Cerebyx). Possono essere utilizzati anche altri farmaci, tra cui clonazepam (Klonopin), topiramato (Qsymia, Topamax, altri), pregabalin (Lyrica) e gabapentin (Neurontin, Gralise, Horizant).

Se l’anticonvulsivante in uso comincia a perdere efficacia, il medico può aumentare la dose o passare a un altro tipo. Gli effetti collaterali degli anticonvulsivanti possono includere vertigini, confusione, sonnolenza e nausea. Inoltre, la carbamazepina può scatenare una grave reazione al farmaco in alcune persone, soprattutto di origine asiatica, per cui potrebbe essere consigliato un test genetico prima di iniziare la carbamazepina.

Agenti antispastici. Gli agenti antispastici muscolari come il baclofene (Gablofen, Lioresal, Ozobax) possono essere utilizzati da soli o in combinazione con la carbamazepina. Gli effetti collaterali possono includere confusione, nausea e sonnolenza.

Iniezioni di botox. Piccoli studi hanno dimostrato che le iniezioni di onabotulinumtoxinA (Botox) possono ridurre il dolore della nevralgia del trigemino nelle persone che non sono più aiutate dai farmaci. Tuttavia, è necessario condurre ulteriori ricerche prima che questo trattamento venga ampiamente utilizzato per questa patologia.

La chirurgia

Le opzioni chirurgiche per la nevralgia del trigemino includono:

Decompressione microvascolare. Questa procedura prevede lo spostamento o la rimozione dei vasi sanguigni che sono a contatto con la radice del trigemino per impedire il malfunzionamento del nervo. Durante la decompressione microvascolare, il medico pratica un’incisione dietro l’orecchio sul lato del dolore. Quindi, attraverso un piccolo foro nel cranio, il chirurgo sposta le arterie che sono in contatto con il nervo trigemino lontano dal nervo e colloca un cuscinetto morbido tra il nervo e le arterie.

Se una vena comprime il nervo, il chirurgo può rimuoverla. Il medico può anche tagliare parte del nervo trigemino (neurectomia) durante questa procedura se le arterie non premono sul nervo.

La decompressione microvascolare può eliminare o ridurre il dolore per molti anni, ma in tre persone su 10 il dolore può ripresentarsi entro 10 anni. La decompressione microvascolare presenta alcuni rischi, tra cui diminuzione dell’udito, debolezza facciale, intorpidimento del viso, ictus o altre complicazioni. La maggior parte delle persone che si sottopongono a questa procedura non ha più intorpidimento del viso.

Radiochirurgia stereotassica cerebrale (Gamma knife). In questa procedura, un chirurgo dirige una dose mirata di radiazioni alla radice del nervo trigemino. Questa procedura utilizza le radiazioni per danneggiare il nervo trigemino e ridurre o eliminare il dolore. Il sollievo avviene gradualmente e può durare fino a un mese.

La radiochirurgia stereotassica cerebrale riesce a eliminare il dolore per la maggior parte delle persone. Tuttavia, come tutte le procedure, esiste un rischio di recidiva, spesso entro 3-5 anni. Se il dolore si ripresenta, la procedura può essere ripetuta o può essere eseguita una procedura alternativa. L’intorpidimento del viso è un effetto collaterale comune e può verificarsi mesi o anni dopo l’intervento.

Per trattare la nevralgia del trigemino si può ricorrere ad altre procedure, come la rizotomia. Nella rizotomia, il chirurgo distrugge le fibre nervose per ridurre il dolore, causando un certo intorpidimento del viso. I tipi di rizotomia comprendono:

Iniezione di glicerolo. Durante questa procedura, il medico inserisce un ago attraverso il viso e in un’apertura alla base del cranio. Il medico guida l’ago nella cisterna del trigemino, una piccola sacca di liquido spinale che circonda il ganglio del nervo trigemino – dove il nervo trigemino si divide in tre rami – e parte della sua radice. Quindi il medico inietterà una piccola quantità di glicerolo sterile, che danneggia il nervo trigemino e blocca i segnali del dolore.

Questa procedura spesso allevia il dolore. Tuttavia, in alcuni casi il dolore si ripresenta in seguito e molti avvertono intorpidimento o formicolio del viso.

Compressione con palloncino. Nella compressione con palloncino, il medico inserisce un ago cavo attraverso il viso e lo guida fino alla parte del nervo trigemino che attraversa la base del cranio. Quindi, il medico infila nell’ago un tubo sottile e flessibile (catetere) con un palloncino all’estremità. Il medico gonfia il palloncino con una pressione sufficiente a danneggiare il nervo trigemino e a bloccare i segnali di dolore.

La compressione del palloncino riesce a controllare il dolore nella maggior parte delle persone, almeno per un certo periodo di tempo. La maggior parte delle persone che si sottopongono a questa procedura sperimenta almeno un temporaneo intorpidimento del viso.

Lesione termica a radiofrequenza. Questa procedura distrugge selettivamente le fibre nervose associate al dolore. Mentre siete sedati, il chirurgo inserisce un ago cavo attraverso il viso e lo guida verso una parte del nervo trigemino che passa attraverso un’apertura alla base del cranio.

Una volta posizionato l’ago, il chirurgo vi sveglierà brevemente dalla sedazione. Il chirurgo inserisce un elettrodo attraverso l’ago e invia una leggera corrente elettrica attraverso la punta dell’elettrodo. Vi verrà chiesto di indicare quando e dove sentite il formicolio.

Quando il neurochirurgo individua la parte del nervo interessata dal dolore, il paziente viene riportato in sedazione. Quindi l’elettrodo viene riscaldato fino a danneggiare le fibre nervose, creando un’area di lesione (lesione). Se il dolore non viene eliminato, il medico può creare ulteriori lesioni.

La lesione termica a radiofrequenza di solito provoca un temporaneo intorpidimento del viso dopo la procedura. Il dolore può tornare dopo tre o quattro anni