IDROCEFALO

Idrocefalo

L’idrocefalo è l’accumulo di liquido nelle cavità (ventricoli) all’interno del cervello. Il liquido in eccesso aumenta le dimensioni dei ventricoli ed esercita una pressione sul cervello.

Il liquido cerebrospinale scorre normalmente attraverso i ventricoli e bagna il cervello e la colonna vertebrale. Ma la pressione del liquido cerebrospinale in eccesso associata all’idrocefalo può danneggiare i tessuti cerebrali e causare una serie di problemi di funzionalità cerebrale.

L’idrocefalo può verificarsi a qualsiasi età, ma è più frequente nei neonati e negli adulti a partire dai 60 anni. Il trattamento chirurgico dell’idrocefalo può ripristinare e mantenere i normali livelli di liquido cerebrospinale nel cervello. Spesso sono necessarie diverse terapie per gestire i sintomi o i problemi derivanti dall’idrocefalo.

i Sintomi

I segni e i sintomi dell’idrocefalo variano in parte a seconda dell’età di insorgenza.

Neonati

I segni e i sintomi più comuni dell’idrocefalo nei neonati comprendono:

  • Cambiamenti nella testa
  • Testa insolitamente grande
  • Un rapido aumento delle dimensioni della testa
  • Un rigonfiamento o una tensione della parte superiore della testa (fontanella).
  • Segni e sintomi fisici
  • Nausea e vomito
  • Sonnolenza o pigrizia (letargia)
  • Irritabilità
  • Scarsa alimentazione
  • crisi epilettiche
  • Occhi fissi verso il basso (abbassamento degli occhi)
  • Problemi di tono e forza muscolare


Bambini piccoli e grandi

Tra i bambini più piccoli e quelli più grandi, i segni e i sintomi possono includere:

  • Segni e sintomi fisici
  • Mal di testa
  • Visione offuscata o doppia
  • Movimenti anomali degli occhi
  • Allargamento anomalo della testa del bambino
  • Sonnolenza o lentezza
  • Nausea o vomito
  • Equilibrio instabile
  • Scarsa coordinazione
  • Scarso appetito
  • Perdita del controllo della vescica o minzione frequente
  • Cambiamenti comportamentali e cognitivi
  • Irritabilità
  • Cambiamento della personalità
  • Declino del rendimento scolastico
  • Ritardi o problemi nelle abilità precedentemente acquisite, come camminare o parlare.


Adulti giovani e di mezza età

I segni e i sintomi più comuni in questa fascia d’età includono

  • Mal di testa
  • fiacchezza
  • Perdita di coordinazione o di equilibrio
  • Perdita del controllo della vescica o frequente stimolo a urinare
  • Problemi di vista
  • Declino della memoria, della concentrazione e di altre capacità di pensiero che possono influire sulle prestazioni lavorative.


Adulti anziani

Tra gli adulti di età pari o superiore a 60 anni, i segni e i sintomi più comuni dell’idrocefalo sono:

  • perdita del controllo della vescica o frequente stimolo a urinare
  • perdita di memoria
  • perdita progressiva di altre capacità di pensiero o di ragionamento
  • Difficoltà a camminare, spesso descritte come un’andatura strascicata o la sensazione di avere i piedi bloccati
  • Scarsa coordinazione o equilibrio

Un’improvvisa e grave cefalea è il sintomo principale della rottura di un aneurisma. Questo mal di testa viene spesso descritto come il “peggior mal di testa” mai provato. Oltre a una forte cefalea, i segni e i sintomi più comuni della rottura di un aneurisma includono: 

  • Nausea e vomito
  • Collo rigido
  • Visione offuscata o doppia
  • Sensibilità alla luce
  • convulsioni
  • Palpebra cadente
  • Perdita di coscienza
  • Confusione
  • Aneurisma che perde

In alcuni casi, un aneurisma può perdere una leggera quantità di sangue. Questa fuoriuscita può causare solo un mal di testa improvviso ed estremamente grave.
Spesso alla fuoriuscita segue una rottura più grave.

Un aneurisma cerebrale non rotto può non produrre alcun sintomo, soprattutto se è di piccole dimensioni. Tuttavia, un aneurisma non rotto di dimensioni maggiori può premere sui tessuti e sui nervi cerebrali, provocando: 

  • Dolore sopra e dietro un occhio
  • Pupilla dilatata
  • Cambiamento della visione o visione doppia
  • Intorpidimento di un lato del viso

Fattori di Rischio, Cause & Complicazioni

Cause

L’idrocefalo è causato da uno squilibrio tra la quantità di liquido cerebrospinale prodotto e quella assorbita dal sangue.

Il liquido cerebrospinale è prodotto dai tessuti che rivestono i ventricoli del cervello. Scorre attraverso i ventricoli per mezzo di canali interconnessi. Alla fine il liquido scorre negli spazi intorno al cervello e alla colonna vertebrale. Viene assorbito principalmente dai vasi sanguigni dei tessuti sulla superficie del cervello.

Il liquido cerebrospinale svolge un ruolo importante nel funzionamento del cervello:

  • Mantenendo il cervello in galleggiamento, consentendo al cervello relativamente pesante di fluttuare all’interno del cranio.
  • Ammortizza il cervello per prevenire le lesioni
  • Rimuove i prodotti di scarto del metabolismo cerebrale.
  • Fluisce avanti e indietro tra la cavità cerebrale e la colonna vertebrale per mantenere una pressione costante all’interno del cervello, compensando le variazioni della pressione sanguigna nel cervello.


Una quantità eccessiva di liquido cerebrospinale nei ventricoli si verifica per uno dei seguenti motivi:

Ostruzione. Il problema più comune è un’ostruzione parziale del flusso di liquido cerebrospinale, da un ventricolo all’altro o dai ventricoli ad altri spazi intorno al cervello.

Scarso assorbimento. Meno comune è un problema di assorbimento del liquido cerebrospinale. Questo problema è spesso legato all’infiammazione dei tessuti cerebrali dovuta a malattie o lesioni.

Sovrapproduzione. Raramente, il liquido cerebrospinale viene creato più rapidamente di quanto possa essere assorbito.

Fattori di rischio

In molti casi, la causa dell’idrocefalo è sconosciuta. Tuttavia, diversi problemi di sviluppo o medici possono contribuire o scatenare l’idrocefalo.

Neonati

L’idrocefalo presente alla nascita (congenito) o poco dopo la nascita può verificarsi a causa di uno dei seguenti fattori:

  • Sviluppo anomalo del sistema nervoso centrale che può ostruire il flusso del liquido cerebrospinale.
  • Emorragia all’interno dei ventricoli, una possibile complicazione della nascita prematura
  • Infezione dell’utero, come la rosolia o la sifilide, durante la gravidanza, che può causare un’infiammazione dei tessuti cerebrali del feto.


Altri fattori che contribuiscono in qualsiasi età

Tra gli altri fattori che possono contribuire all’idrocefalo in qualsiasi fascia d’età vi sono:

  • Lesioni o tumori del cervello o del midollo spinale
  • Infezioni del sistema nervoso centrale, come la meningite batterica o la parotite
  • Emorragia cerebrale dovuta a ictus o trauma cranico
  • Altre lesioni traumatiche al cervello


Complicazioni

Nella maggior parte dei casi, l’idrocefalo progredisce, il che significa che se non viene trattato possono insorgere complicazioni, tra cui disabilità intellettive, di sviluppo e fisiche. Può anche essere pericoloso per la vita. I casi meno gravi, se trattati in modo appropriato, possono avere poche o nessuna complicazione grave.

diagnosi & trattamento

La diagnosi di idrocefalo si basa solitamente su:

  • Le risposte del paziente alle domande del medico su segni e sintomi
  • Un esame fisico generale
  • Un esame neurologico
  • Test di imaging cerebrale


Il tipo di esame neurologico dipende dall’età della persona. Il neurologo può porre domande e condurre test relativamente semplici in ufficio per valutare le condizioni muscolari, il movimento, il benessere e il funzionamento dei sensi.

Imaging cerebrale

Gli esami di diagnostica per immagini che possono aiutare a diagnosticare l’idrocefalo e a identificare le cause sottostanti dei sintomi includono:

Ecografia. Questo esame viene spesso utilizzato per la valutazione iniziale dei neonati perché è una procedura relativamente semplice e a basso rischio. L’apparecchio a ultrasuoni viene posizionato sulla parte molle (fontanella) della testa del bambino. L’ecografia può anche rilevare l’idrocefalo prima della nascita durante gli esami prenatali di routine.

RISONANZA MAGNETICA. Questo esame utilizza onde radio e un campo magnetico per produrre immagini dettagliate del cervello. Questo esame è indolore, ma è rumoroso e richiede di stare sdraiati.

La risonanza magnetica può mostrare l’ingrossamento dei ventricoli causato da un eccesso di liquido cerebrospinale. Può anche essere utilizzata per identificare le cause dell’idrocefalo o altre condizioni che contribuiscono ai sintomi.

I bambini potrebbero aver bisogno di una leggera sedazione per alcune risonanze magnetiche. Tuttavia, alcuni ospedali utilizzano una versione veloce della risonanza magnetica che generalmente non richiede sedazione.

TAC. Questa tecnologia specializzata a raggi X produce viste trasversali del cervello. La scansione è indolore e rapida. Tuttavia, anche questo esame richiede di stare sdraiati, per cui il bambino di solito riceve un leggero sedativo.

La TAC produce immagini meno dettagliate rispetto alla risonanza magnetica e comporta l’esposizione a una piccola quantità di radiazioni. La TAC per l’idrocefalo viene solitamente utilizzata solo per esami di emergenza.

Trattamento

Per trattare l’idrocefalo si può ricorrere a uno dei due trattamenti chirurgici come:

Shunt

Il trattamento più comune per l’idrocefalo è l’inserimento chirurgico di un sistema di drenaggio, chiamato shunt. Si tratta di un tubo lungo e flessibile con una valvola che mantiene il fluido cerebrale nella giusta direzione e alla giusta velocità.

Un’estremità del tubo viene solitamente posizionata in uno dei ventricoli del cervello. Il tubo viene poi fatto passare sotto la pelle fino a un’altra parte del corpo, come l’addome o una camera cardiaca, dove il liquido in eccesso può essere assorbito più facilmente.

Le persone affette da idrocefalo di solito hanno bisogno di un sistema di shunt per il resto della loro vita. Richiedono un monitoraggio regolare.

Terzo ventricolostomia endoscopica

La terza ventricolostomia endoscopica è una procedura chirurgica che può essere utilizzata per alcune persone. Il chirurgo utilizza una piccola videocamera per vedere l’interno del cervello. Il chirurgo pratica un foro sul fondo di uno dei ventricoli o tra i ventricoli per consentire al liquido cerebrospinale di uscire dal cervello.

Complicazioni dell’intervento chirurgico

Entrambe le procedure chirurgiche possono comportare complicazioni. I sistemi di shunt possono smettere di drenare il liquido cerebrospinale o regolare male il drenaggio a causa di problemi meccanici, blocchi o infezioni. Le complicazioni della ventricolostomia includono emorragie e infezioni.

Qualsiasi fallimento richiede un’attenzione tempestiva, revisioni chirurgiche o altri interventi. La febbre o la ricomparsa dei sintomi originari dell’idrocefalo devono indurre a fissare un appuntamento con il medico.

Altri trattamenti

Alcune persone affette da idrocefalo, in particolare i bambini, potrebbero aver bisogno di ulteriori trattamenti, a seconda della gravità delle complicanze a lungo termine dell’idrocefalo.

Le équipe che si occupano dei bambini possono includere i seguenti soggetti:

  • Un pediatra o un fisiatra, che supervisiona il piano di trattamento e l’assistenza medica.
  • Neurologo pediatrico, specializzato nella diagnosi e nel trattamento dei disturbi neurologici nei bambini
  • Terapista occupazionale, specializzato nella terapia per lo sviluppo delle abilità quotidiane
  • Terapista dello sviluppo, specializzato nella terapia per aiutare il bambino a sviluppare comportamenti, abilità sociali e capacità interpersonali adeguate all’età
  • Professionista della salute mentale, come uno psicologo o uno psichiatra
  • Assistente sociale, che assiste la famiglia nell’ottenere i servizi necessari e nel pianificare le transizioni di assistenza.

I bambini che frequentano la scuola avranno probabilmente bisogno di insegnanti di educazione speciale, che si occupano delle difficoltà di apprendimento, determinano i bisogni educativi e identificano le risorse necessarie.

Gli adulti con complicazioni più gravi potrebbero aver bisogno dei servizi di terapisti occupazionali, assistenti sociali, specialisti nella cura della demenza o altri medici specialisti.

Quando rivolgersi ad un medico

Rivolgersi a un medico d’urgenza per i neonati e i bambini che presentano questi segni e sintomi:

  • Un pianto acuto
  • Problemi di suzione o alimentazione
  • Vomito inspiegabile e ricorrente
  • convulsioni