Ependimoma

Ependimoma

L’ependimoma è un tipo di tumore che può formarsi nel cervello o nel midollo spinale. L’ependimoma ha inizio nelle cellule ependimali del cervello e del midollo spinale che rivestono i passaggi in cui scorre il fluido (liquido cerebrospinale) che nutre il cervello.

L’ependimoma può insorgere a qualsiasi età, ma più spesso si manifesta nei bambini piccoli. I bambini affetti da ependimoma possono accusare mal di testa e convulsioni. L’ependimoma che si manifesta negli adulti è più probabile che si formi nel midollo spinale e può causare debolezza nella parte del corpo controllata dai nervi colpiti dal tumore.

La chirurgia è il trattamento principale dell’ependimoma. Per i tumori più aggressivi o per quelli che non possono essere rimossi completamente con la chirurgia, possono essere raccomandati ulteriori trattamenti, come la radioterapia o la chemioterapia.

Diagnosi

Gli esami e le procedure utilizzati per diagnosticare l’ependimoma comprendono:

Esame neurologico. Durante l’esame neurologico, il medico chiederà informazioni sui segni e sui sintomi del bambino. Può controllare la vista, l’udito, l’equilibrio, la coordinazione, la forza e i riflessi del bambino. Problemi in una o più di queste aree possono fornire indizi sulla parte del cervello del bambino che potrebbe essere interessata da un tumore cerebrale.

Esami di imaging. Gli esami di imaging possono aiutare i medici a determinare la posizione e le dimensioni del tumore cerebrale. La risonanza magnetica viene spesso utilizzata per diagnosticare i tumori cerebrali e può essere affiancata da una risonanza magnetica per immagini specializzata, come l’angiografia a risonanza magnetica. Poiché l’ependimoma può insorgere sia nel cervello che nella colonna vertebrale, quando si sospetta una diagnosi di ependimoma è necessario ricorrere a esami di imaging per creare immagini di entrambe le aree.

Prelievo di liquido cerebrospinale per analisi (puntura lombare). Chiamata anche rachicentesi, questa procedura prevede l’inserimento di un ago tra due ossa della colonna vertebrale inferiore per prelevare il liquido intorno al midollo spinale. Il liquido viene analizzato per cercare cellule tumorali o altre anomalie.

In base ai risultati degli esami, il medico può sospettare un ependimoma e consigliare un intervento chirurgico per rimuovere il tumore. Una volta rimosso, le cellule tumorali saranno analizzate in laboratorio per confermare la diagnosi. Per determinare i tipi di cellule e il loro livello di aggressività vengono utilizzati test specializzati, che il medico può utilizzare per orientare le decisioni sul trattamento.

trattamenti

Le opzioni di trattamento dell’ependimoma comprendono:

Intervento chirurgico per rimuovere l’ependimoma. I chirurghi cerebrali (neurochirurghi) lavorano per rimuovere la maggior parte possibile dell’ependimoma. L’obiettivo è quello di rimuovere l’intero tumore, ma a volte l’ependimoma è localizzato vicino a tessuti cerebrali o spinali sensibili che lo rendono troppo rischioso.

Se l’intero tumore viene rimosso durante l’intervento, il paziente potrebbe non aver bisogno di ulteriori trattamenti. Se rimane una parte del tumore, il neurochirurgo può consigliare un altro intervento per cercare di rimuovere il resto del tumore. Altri trattamenti, come la radioterapia, possono essere raccomandati per i tumori più aggressivi o se non è possibile rimuovere tutto il tumore.

Radioterapia. La radioterapia utilizza fasci ad alta energia, come raggi X o protoni, per uccidere le cellule tumorali. Durante la radioterapia, il paziente è sdraiato su un tavolo mentre una macchina si muove intorno a lui, dirigendo i raggi in punti precisi del cervello.

La radioterapia può essere consigliata dopo l’intervento chirurgico per prevenire la recidiva di tumori più aggressivi o se i neurochirurghi non sono riusciti a rimuovere completamente il tumore.

Le tecniche specializzate possono contribuire a garantire che il trattamento irradi le cellule tumorali risparmiando il più possibile il tessuto sano circostante. La radioterapia conformazionale, la radioterapia a intensità modulata e la terapia con protoni sono tipi di radioterapia che consentono ai medici di erogare le radiazioni in modo accurato e preciso.

Radiochirurgia. Tecnicamente un tipo di radiazione e non un’operazione, la radiochirurgia stereotassica concentra più fasci di radiazioni in punti precisi per uccidere le cellule tumorali. La radiochirurgia viene talvolta utilizzata quando un ependimoma si ripresenta dopo l’intervento chirurgico e le radiazioni.

Chemioterapia. La chemioterapia utilizza farmaci per uccidere le cellule tumorali. La chemioterapia non è molto efficace per la maggior parte dei casi di ependimoma. Il ruolo della chemioterapia è ancora largamente sperimentale ed è riservato a determinate situazioni, come quando il tumore ricresce nonostante la chirurgia e le radiazioni.

Studi clinici. Le sperimentazioni cliniche sono studi su nuovi trattamenti. Questi studi danno la possibilità di provare le ultime opzioni terapeutiche, ma il rischio di effetti collaterali potrebbe non essere noto.